Les fabricants cherchent à construire des montres qui fonctionnent le plus longtemps possible sans entretien, en utilisant la meilleure technologie et de nouveaux matériaux.

Depuis l’époque des moines bénédictins, qui testaient diverses mécaniques pour mesurer les jours, la recherche des meilleurs matériaux et technologies s’est poursuivie pour assurer un fonctionnement sûr des montres . Pendant de nombreux siècles, les meilleurs horlogers étaient des Italiens, non seulement pour leur capacité à inventer des mécanismes, mais aussi parce qu’ils connaissaient les secrets des aciers trempés, avec lesquels ils fabriquaient des armes de qualité. Constructeurs d’horloges de clocher, les Italiens étaient confrontés au problème de l’exposition aux éléments de matériaux qui ne pouvaient pas encore y résister. Les grands créateurs et constructeurs d’horloges de tour se sont engagés à grands frais, dans la quête constante de maintenir les horloges en parfait état de fonctionnement.

Le silicium comme matériau horloger

Haute horlogerie: fabrication des meilleures montres de luxe
Haute horlogerie: fabrication des meilleures montres de luxe

Des marques établies de longue date comme Patek Philippe , Breguet et Ulysse Nardin, fabriquent les mécanismes d’échappement (véritable cœur de la montre) en silicium, avec des techniques très coûteuses similaires à celles utilisées dans les puces informatiques. Patek Philippe, à l’École polytechnique de Lausanne (Suisse), a créé cette année une chaire de nanotechnologie du silicium appliquée à l’horlogerie afin de tirer le meilleur parti de ce matériau autolubrifiant, insensible aux variations thermiques, aux substances chimiques et plus durable en le temps.

La montre comme outil de précision

Pour améliorer la précision, sans remettre en cause la fiabilité, certaines marques indiquent des tolérances plus faibles: certaines pièces du mécanisme d’échappement exclusif Co-Axia l d’Omega nécessitent une tolérance ne dépassant pas deux dixièmes de micron. Un micron est un millionième de mètre. L’erreur maximale acceptée pour la construction du Co-Axial est si petite que sa mesure n’est pas facile et est souvent un problème pour les techniciens.

La haute horlogerie n’est pas qu’une tradition

Haute horlogerie: fabrication des meilleures montres de luxe
Haute horlogerie: fabrication des meilleures montres de luxe

Bulgari , marque horlogère de prestige international, a gagné sa place en suivant un chemin différent. La société italienne a confié pendant de nombreuses années à des tiers la fabrication de ses propres montres. Pour acquérir son indépendance, il rachète Gerald Genta et Daniel Roth, deux belles marques horlogères artisanales au bord de la faillite. Bulgari s’intéressait avant tout à l’efficacité technique du personnel de ces deux horlogers qui ont aidé Bulgari à avoir sa propre usine à Neuchâtel (l’une des capitales de l’horlogerie suisse).

Les modèles exclusifs de haute horlogerie

La montre de la collection Bulgari Daniel Roth Endurer Chronosprint All Blacks a un boîtier en acier inoxydable Staybrite DLC noir de 56,5 mm de diamètre et étanche jusqu’à 10 atm. Cette montre est automatique, avec des fonctions chronomètre dans un seul compteur et la date en grand nombre.

Haute horlogerie: fabrication des meilleures montres de luxe
Haute horlogerie: fabrication des meilleures montres de luxe

La Breguet classique Hora Mundi 5717 a un boîtier en or, un mouvement automatique avec 55 heures d’autonomie, un fuseau horaire instantané avec date et villes synchronisées. Le cadran est en or sculpté, le cadran en verre saphir et le bracelet en cuir de crocodile.

Pour fabriquer des montres de haute horlogerie , qui se transmettent de génération en génération, il faut posséder une série de savoir-faire, acquis sur de longues périodes: il faut une histoire crédible et cohérente pour être légitime. Cette histoire constitue la base sur laquelle se construit l’avenir, en utilisant la meilleure technologie et les meilleurs matériaux et les plus modernes.