De minuscules gouttelettes de molécules d’huile et d’eau, de cires et de polymères , de poudres qui captent la lumière et de silicones magiques – des produits cosmétiques qui défient les lois chimiques et physiques.

Huile et eau: les éternels rivaux

Le défi le plus ardu est de réunir des ingrédients non miscibles, tels que l’eau et les substances huileuses. Ces derniers sont ceux qui assurent l’hydratation, la délicatesse et la consistance du produit; essentiels dans leur composition, mais ils ne peuvent être appliqués seuls, nécessitant un solvant inerte, inoffensif et sûr pour se dissoudre: l’eau.

L’eau et l’huile ne se mélangent pas, les molécules de graisse n’ont pas de caractéristiques polaires, elles n’offrent pas de zones chargées électriquement dans lesquelles les molécules d’eau (avec des zones positives et négatives) peuvent «s’accrocher». Pour cette raison, la plupart des cosmétiques sont, d’un point de vue chimique, des émulsions , un mélange de minuscules gouttelettes d’huile entourées de molécules d’eau.

Un maquillage qui défie la physique

La chimie des cosmétiques
La chimie des cosmétiques

Une fois l’émulsion obtenue, il faut lutter contre les lois de la thermodynamique . Au fil du temps, les émulsions huile-eau ont tendance à se séparer et les particules dispersées se déposent en raison de la force de gravité. Il faut éviter ce phénomène qui rend le produit inutilisable et, pour cela, on ajoute des polymères qui, par agitation, dispersent les molécules. Les polymères sont réhydratés, transformant le système en un gel transparent qui régule la viscosité, ce qui permet aux pigments de rester plus facilement en suspension, rendant le produit plus adhérent et plus durable.

Avec du silicone, des crèmes pour tous les climats

Le silicium est l’un des principaux protagonistes des formules cosmétiques qui, en alternance avec des atomes d’oxygène dans de longues chaînes polymères, forment des silicones . Ces polymères ont des propriétés physiques qui restent constantes même lorsque les températures changent, garantissant ainsi que les cosmétiques ne fondent pas à la chaleur et ne cristallisent pas à froid.

La chimie des cosmétiques
La chimie des cosmétiques

De plus, les silicones sont inertes et stables: elles ne réagissent pas avec l’acidité de la peau. Sa faible tension superficielle permet d’étaler le produit cosmétique facilement, sans former de grumeaux.

Le silicium, sous forme de silice, donne à la peau un aspect terne, c’est pourquoi il est utilisé pour éviter l’effet brillant disgracieux sur le visage formé par la transpiration.

Mascara et le magnétisme des cils

Le mascara pour cils doit s’épaissir et donner un minimum de rigidité. Les polymères végétaux présents dans sa composition ont un comportement élastique: une fois le produit solidifié, il cambre les cils, mais il ne casse pas et sa viscosité permet au mascara de glisser sans adhérer.

Le secret des poudres réside dans les lois optiques

La chimie des cosmétiques
La chimie des cosmétiques

Les cosmétiques ne doivent pas seulement lutter contre la chimie et l’incompatibilité des produits; mais aussi avec les lois optiques. De la lumière qui atteint la peau, une partie est absorbée et une partie est réfléchie. Il existe des poudres qui contrôlent la réflexion de la lumière, grâce au phénomène de diffusion. Ce type de maquillage agit comme des prismes microscopiques qui décomposent la lumière et qui, selon la longueur d’onde, fournissent la couleur désirée.

Rouge à lèvres et silicone

Les rouges à lèvres contiennent des sphères de silicone qui permettent aux pigments de «rouler» uniformément sur les lèvres . Dans ces produits, l’eau agit comme un miroir et un stabilisateur, la lumière n’atténue pas la couleur, au contraire, elle l’allume. Le secret est de profiter de l’indice de réfraction des pigments.

En cosmétique, la physique, la chimie et la technologie coexistent, mais cachées. Ainsi, la chimie de la beauté peut ne pas révéler ses astuces.